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Vol. 214. Issue 5.
Pages 242-246 (June - July 2014)
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Vol. 214. Issue 5.
Pages 242-246 (June - July 2014)
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Strategies for the detection of hepatitis C viral infection in the general population
Estrategias para la detección de infección por virus de la hepatitis C en población general
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L. Caballeríaa,b,??
Corresponding author
lcaballeria.bnm.ics@gencat.cat

Corresponding author.
, G. Peraa,b, J. Bernadb,c, S. Canutb,c, E. Navarrod, M. Bruguerae
a Unitat de Suport a la Recerca Metropolitana Nord, Institut Universitari d’Investigació en Atenció Primària (IDIAP) Jordi Gol, Santa Coloma de Gramenet, Barcelona, Spain
b Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBERehd), Barcelona, Spain
c Centre d’Atenció Primària Vilassar de Mar, Direcció d’Atenció Primària Metropolitana Nord, Institut Català de la Salut, Vilassar de Mar, Barcelona, Spain
d Centre d’Atenció Primària Cassà de la Selva, Institut d’Assistència Sanitària de Girona, Cassà de la Selva, Girona, Spain
e Unidad de Hepatología, Hospital Clínic, Barcelona, Spain
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Objective

To evaluate which of the three studied strategies is the most effective to detect new cases of hepatitis C virus (HCV) infections in primary care.

Methods

This is an observational, prospective, and multicentre study evaluating three strategies. Strategy 1: provide an explanatory letter to adults assigned to two primary care teams (PCTs), inviting them to have a blood test. Strategy 2: place posters and leaflets in PCTs advertising the possibility of laboratory tests. Strategy 3: reexamine HCV antibody test results in patients with hypertransaminasemia diagnosed within the last two years through electronic records, and determine anti-HCV status in undiagnosed cases.

Results

There were a total 598 participants (51% female with an average age of 50.6±13 years). There were 238 people (4.1% of letters sent) in Strategy 1, 69 people (0.3% of potential participation) in Strategy 2, and 291 people (100% participation) from Strategy 3. One new case of HCV was found in both Strategy 1 and Strategy 2, representing a prevalence of 0.4 and 1.4%, respectively. Two new cases of HCV were found in Strategy 3, representing a prevalence of 0.7%.

Conclusions

The three studied strategies for detecting new cases of HCV infection are ineffective, especially in regards to their cost and effort.

Keywords:
Hepatitis C
Serology
Transaminases
Primary health care
Resumen
Objetivo

Evaluar cual de las 3 estrategias ensayadas es más efectiva para detectar nuevos casos de infección por virus de la hepatitis C (VHC) en atención primaria.

Métodos

Estudio observacional, prospectivo y multicéntrico. Se evaluaron 3 estrategias: Estrategia 1: carta explicativa dirigida a personas adultas adscritas a 2 equipos de atención primaria (EAP), invitándoles a realizar un examen serológico. Estrategia 2: colocación en los EAP de pósteres y dípticos explicativos, ofreciendo la posibilidad de realizar un examen analítico. Estrategia 3: revisar el resultado de anti-VHC en los pacientes con hipertransaminasemia detectada en los últimos 2 años mediante la historia electrónica y efectuar determinación del anti-VHC en los casos en quienes no se había determinado.

Resultados

Participaron 598 personas (51% mujeres con una media de edad de 50,6±13 años). Con la estrategia 1 se captaron 238 personas (4,1% de participación), con la estrategia 2, 69 personas (0,3%) y con la estrategia 3, 291 pacientes (100%). La detección de VHC oculto fue de un caso en las estrategias 1 y 2, representando una prevalencia del 0,4 y 1,4%, respectivamente, y de 2 casos en la estrategia 3 lo que representa una prevalencia de 0,7%.

Conclusiones

La búsqueda activa de casos ocultos de infección por VHC ha sido poco efectiva con los métodos ensayados, atendiendo al coste y esfuerzo que comportan.

Palabras clave:
Hepatitis C
Serología
Transaminasas
Atención Primaria de Salud

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