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Vol. 220. Issue 4.
Pages 215-227 (May 2020)
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Vol. 220. Issue 4.
Pages 215-227 (May 2020)
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DOI: 10.1016/j.rceng.2019.05.009
Completion of the medical certificate of cause of death in Madrid: a descriptive cross-sectional study
Cumplimentación del certificado médico de defunción en Madrid: un estudio descriptivo trasversal
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P. Pinto Pastora,b,
Corresponding author
pilarpinto@ucm.es

Corresponding author.
, A. Santiago-Saéza,c, C. Guijarro-Castrod,e, E. Dorado Fernándeza,f, E. Albarrán Juana,g
a Departamento de Medicina Legal, Universidad Complutense de Madrid, Madrid, Spain
b Medicina Forense, Juzgado de Móstoles, Móstoles, Madrid, Spain
c Servicio de Medicina Legal Intrahospitalaria, Hospital Clínico San Carlos, Madrid, Spain
d Departamento de Neurología, Hospital Virgen de la Luz, Cuenca, Spain
e Coordinación del Grupo de Humanidades e Historia de la Neurología, Sociedad Española de Neurología, Spain
f Medicina Forense, Juzgados de Plaza Castilla, Madrid, Spain
g Medicina de Atención Primaria, Móstoles, Madrid, Spain
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Rev Clin Esp. 2020;220:244-510.1016/j.rceng.2019.08.003
G.J. Palacios García-Cervigón
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Table 1. Diagram of the document with the study’s data collection.
Table 2. Summary of the most noteworthy results of the descriptive study.
Table 3. Data from crossing the identification of the deceased with the type of document employed.
Table 4. Results of studying how the time of the death was filled in on the various documents.
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Additional material (1)
Abstract
Background

The medical certificate of cause of death is a dual-purpose document: an official registration of an individual’s death and a statistical analysis of the populational causes of death. However, the completion of this document in clinical practice creates significant conflicts.

Objectives

To analyse the completion and detect the main errors that occur when filling in these documents. We then compared the most important variables between the various types of documents analysed.

Material and Methods

We conducted a descriptive cross-sectional study that analysed 513 certificates in the municipality of Madrid, Spain. The analysis included official documents (new and old versions) and hospital documents.

Results

The study’s main finding was that 316 documents employed the term “cardiopulmonary arrest” as the immediate cause of death. In 98 other cases, other poorly defined immediate causes were listed. We were able to conclude that the hospital documents do not always have the required sections for the certificate to be legally functional. In the Professional Medical Association certificates, there is poorer completion of the current document because the document itself hinders its appropriate completion and requires better physician training to complete.

Conclusions

We propose possible improvements to the official document so that it meets the legal requirements, facilitates its completion and fulfils its function. We also offer recommendations for hospitals that have their own document and suggestions for improving its completion.

Keywords:
Medical certificate of cause of death
Medical-legal documents
Completion errors
Causes of death
Resumen
Introducción

El certificado médico de defunción es un documento con una doble función: registro oficial del fallecimiento de una persona y análisis estadístico de las causas de muerte de la población. La cumplimentación de este documento en la práctica clínica genera grandes conflictos.

Objetivos

Analizar la cumplimentación y detectar los principales errores que existen al rellenar estos documentos. Se procedió a la comparación de las variables más importantes entre los diferentes tipos de documentos analizados.

Material y Métodos: Estudio trasversal descriptivo, se analizaron 513 certificados del municipio de Madrid. El análisis incluía documentos oficiales, nuevos y antiguos, y de los hospitales.

Resultados

Como principal hallazgo destacó que 316 documentos empleaban el término “parada cardiorrespiratoria” como causa inmediata de muerte. En otros 98 casos se emplearon otras causas inmediatas mal definidas. También se pudo concluir que los documentos de los hospitales no siempre tienen los apartados requeridos para que el certificado haga su función legal. En los certificados de la Organización Médico Colegial existe una peor cumplimentación en el documento actual porque el propio documento dificulta que se rellene adecuadamente y precisa una mejor formación del médico para rellenarlo.

Conclusiones

Se proponen posibles mejoras en el propio documento oficial para que: desempeñen con las exigencias legales, faciliten su cumplimentación y cumplan su función. También se proponen recomendaciones para los hospitales que tengan su propio documento y sugerencias de mejora de la cumplimentación.

Palabras clave:
Certificado médico defunción
Documentos médico-legales
Errores cumplimentación
Causas de muerte

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