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Vol. 217. Issue 1.
Pages 46-54 (January - February 2017)
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Vol. 217. Issue 1.
Pages 46-54 (January - February 2017)
Cardiovascular autonomic neuropathy in patients with diabetes mellitus
Neuropatía autonómica cardiovascular en pacientes con diabetes mellitus
T. Lozanoa,
Corresponding author

Corresponding author.
, J. Enab
a Servicio de Cardiología, Hospital General Universitario de Alicante, Alicante, Spain
b Servicio de Medicina Interna, Hospital Marina Baixa, Villajoyosa, Alicante, Spain
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Figures (1)
Tables (3)
Table 1. Clinical manifestations of the cardiovascular autonomic neuropathy of diabetes mellitus.
Table 2. Assessment tests of autonomic reflexes.
Table 3. Nondrug treatment of orthostatic hypotension.
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Cardiovascular autonomic neuropathy associated with diabetes mellitus is caused by an impairment of the autonomic system. The prevalence of this condition ranges from 20% to 65%, depending on the duration of the diabetes mellitus. Clinically, the autonomic function disorder is associated with resting tachycardia, exercise intolerance, orthostatic hypotension, intraoperative cardiovascular instability, silent myocardial ischemia and increased mortality. For the diagnosis, the integrity of the parasympathetic and sympathetic nervous system is assessed. Parasympathetic activity is examined by measuring heart rate variability in response to deep breathing, standing and the Valsalva manoeuvre. Sympathetic integrity is examined by measuring blood pressure in response to standing and isometric exercise. The treatment includes the metabolic control of diabetes mellitus and of the cardiovascular risk factors. Treating symptoms such as orthostatic hypotension requires special attention.

Diabetes mellitus
Cardiovascular autonomic neuropathy
Heart rate variability
Cardiovascular reflexes

La neuropatía autonómica cardiovascular asociada a la diabetes mellitus está causada por una alteración del sistema autonómico. Su prevalencia varía entre el 20 y 65% dependiendo de la duración de la diabetes mellitus. Clínicamente, el trastorno de la función autonómica se asocia con taquicardia en reposo, intolerancia al ejercicio, hipotensión ortostática, inestabilidad cardiovascular intraoperatoria, isquemia miocárdica silente y aumento de la mortalidad. Para el diagnóstico se evalúa la integridad del sistema nervioso parasimpático y simpático. La actividad parasimpática se explora midiendo la variabilidad de la frecuencia cardiaca en respuesta a la respiración profunda, bipedestación o maniobra de Valsalva. La integridad simpática se explora midiendo la presión arterial en respuesta a la bipedestación y al esfuerzo isométrico. El tratamiento incluye el control metabólico de la diabetes mellitus y de los factores de riesgo cardiovascular. Especial atención requiere el tratamiento de los síntomas tales como la hipotensión ortostática.

Palabras clave:
Diabetes mellitus
Neuropatía autonómica cardiovascular
Variabilidad de la frecuencia cardiaca
Reflejos cardiovasculares


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