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Vol. 214. Issue 6.
Pages 303-308 (August - September 2014)
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Pages 303-308 (August - September 2014)
Brief original
Prevalence of sarcopenia in a media and long stay unit
Prevalencia de sarcopenia en una unidad de media y larga estancia
C. Rubio-Maicasa,
Corresponding author

Corresponding author.
, E. Duarte-Alfonsoa, M.R. Beseler-Sotoa, I. Moreno-Muñozb, P. Moral-Moralb, J.F. Merino-Torresc
a Servicio de Medicina Física y Rehabilitación, Hospital Universitario y Politécnico La Fe, Valencia, Spain
b Unidad de media y larga estancia, Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario y Politécnico La Fe, Valencia, Spain
c Servicio de Endocrinología y Nutrición, Hospital Universitario y Politécnico La Fe, Valencia, Spain
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Tables (4)
Table 1. Mean and standard deviation of girdle muscle strength and dynamometer values according to gender.
Table 2. Mean of the percentages and absolute values of lean mass, fat mass and muscle mass measured by impedance audiometry.
Table 3. Mean values achieved in the assessment tests for physical function and fitness.
Table 4. Prevalence of sarcopenia in the various series.
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Sarcopenia is characterized by the loss of skeletal muscle mass and strength and represents a risk factor for frailty, loss of independence and physical disabilities. This study aimed to assess the prevalence of sarcopenia in a population of patients admitted to a media and long-stay unit.

Patients and methods

Descriptive, cross-sectional observational study that included 166 patients over 18 years who were admitted consecutively for a year to palliative care, convalescence or rehabilitation. Administrative and anthropometric data were recorded. Sarcopenia detection was performed by assessing the strength in the scapular and pelvic girdle muscles, grip strength in the hands, muscle mass and physical functional capacity.


The overall prevalence of sarcopenia was 77.6%. Most patients had severe sarcopenia (91.2%), with reduced levels of the 3 assessed parameters: muscle strength (88.2%), muscle mass (85.5%) and physical performance (94.70%).


The prevalence of sarcopenia in patients admitted to our media and long-stay unit is higher than that reported in noninstitutionalized populations, and often has a significant degree of severity.

Muscle mass

La sarcopenia se caracteriza por la pérdida de masa y fuerza muscular esquelética y representa un factor de riesgo de fragilidad, pérdida de independencia y discapacidad física. Este estudio pretende valorar la prevalencia de sarcopenia en una población de pacientes ingresados en una unidad de media-larga estancia.

Pacientes y métodos

Estudio descriptivo, longitudinal y observacional que incluyó a 166 pacientes mayores de 18 años ingresados de forma consecutiva durante un año para tratamiento paliativo, convalecencia o rehabilitación. Se registraron datos administrativos y antropométricos. La detección de sarcopenia se realizó mediante la valoración de la fuerza muscular en cintura escapular y pélvica, fuerza prensil en manos, masa muscular y de la capacidad funcional física.


La prevalencia global de sarcopenia fue del 77,6%. La mayor parte de los pacientes con sarcopenia presentaban sarcopenia severa (91,2%), con los 3 parámetros valorados disminuidos: fuerza muscular (88,2%), masa muscular (85,5%) y rendimiento físico (94,70%).


La prevalencia de sarcopenia en los pacientes ingresados en nuestra unidad de media-larga estancia es muy elevada, superior a la descrita en población no institucionalizada, y con frecuencia tiene un grado importante de severidad.

Palabras clave:
Fuerza muscular


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